布施
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1. 佛教中常提及布施,究竟何謂布施呢?
答:佛法中所提及的布施,本意是要舍離煩惱、袪除貪心,通過布施而達到淨行淨心。雖然不求果報,可是布施的結果卻是自然地獲得福報。抱著求福報的思想去布施,是最下等的布施。而在現實中的布施,換言之就是一種仁慈慷慨,是一種「愛心」。提到布施,人們很自然地就會想到布施錢財或物品。其實,這是非常狹隘的一種想法。而實際上,布施並不能夠以金錢來衡量,它也不一定是物質方面的布施。我們為他人奉獻時間、生命、體力、智慧等,也是一種布施,甚至比金錢或物質方面的布施有過之而無不及。

我們首先學會布施仁慈。學習傾聽別人訴說內心的苦悶,協助他們化解心中得幽怨;給予安慰和鼓勵。生活在一個團體社會中的我們,每一個人都互相依賴,照料和關心彼此。因此只要有能力,就不要吝於伸出援手。我們以仁慈的心互相對待,就是布施仁慈的一種方法。我們不說苛刻嚴厲的話語,為聆聽的人帶來安寧和快樂,這也是布施仁慈的一種方法。只要我們把快樂傳遞給別人,就是相當有意義的一種布施了。

2. 佛教中的布施究竟可分為多少種呢?
答:佛教針對貪心所提出的布施觀點,主要有財布施、法布施和無畏布施三種。

財布施,顧名思義就是布施錢財。它又可以分為:

普通布施:指將至少一碗白飯以上的財物施捨給其他眾生。

廣大布施:將自己的兒女、房屋等等最為珍愛的人和珍貴稀有之物施予他人。 極大布施:指布施自己的身體、肢體和生命等。

法布施,就是指用佛法去教導眾生,為他人灌頂、傳法等。令眾生能夠走上正道,修習善法。

而無畏布施就是修持五戒,不使人產生畏懼。對於無救護者的眾生,作為他們的救護者;對於無親友的眾生,作為他們的親友,讓眾生有所依靠,不再因弱小孤單而畏懼。

3. 布施時,要注意甚麼?
答:布施時,要注意的是個人心念和動機。首先,我們必須先了解布施不能用金錢衡量。除了錢財,我們還布施智慧、時間等等。其二,布施無分大小。布施不在於布施的大或小,而是在於及時。給一個失意痛苦的人布施安慰,和給貧困兒童資助的布施是一樣的。其三,真正的布施,並不要求福報。真正的布施是付出一個人最真的愛心。

*當我們在布施時,所生起的慈悲心和善心,能夠控制自己的自私和貪執,從而獲得精神和品質上的提升。在自利利他的同時獲得真正的快樂。

-資料整合自<圖解阿含經>