九皇爺誕
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九皇爺誕知多少?

每年中秋節一過,天空斷續下雨,看見路旁神廟掛滿了黃色的旗子,很多人會說:“九皇爺誕要到了!”一年一度的九皇爺誕在我國算是年度盛大的廟會活動之一,在北馬和泰國很多人在每年的農曆八月的最後一天開始至九月初九這段期間持齋茹素。處處更是黃色旗子飄揚可見,廟宇中更是香火不斷。記得以前適逢九皇爺誕,身邊的同學或同事手上總是繫著聽說可以平安延壽的黃色布繩;九皇爺廟前也總是熱熱鬧鬧地演著大戲或歌台秀;成千上萬身穿白衣白褲的信眾觀看神像出巡;乩童過火路…。除了這些熱鬧的景象,關於九皇爺誕,你還知道多少呢?現在讓我們一起來探討,究竟九皇爺誕是甚麼!

關於九皇爺的來源,據說有道教九皇派和民間九皇派兩派說法。究竟九皇爺是一個還是九個呢?

不說也許不知道,在新馬泰各地所流行的九皇爺誕廟會以及吃素的風氣,是中國漢代以來北斗崇祀習俗南移所致。道教九皇派的說法就是,九皇的信仰實為北斗信仰,源自於中國人古老的星宿崇拜習俗。據說,古北斗星座實際有九星,後來遂產生的北斗星座只有七顆星特別明亮。除了這七顆星,實際上還有輔星和弼星兩顆暗星。據道教的說法,這兩顆星實為勾陳和紫微二星的分氣。北斗有九星的說法,七顯二隱,也通過了現今的天文考證。九皇爺(或九皇大帝)意指的就是先天大神勾陳天皇大帝、北極紫微大帝和北斗七星的貪狼、巨門、祿存、文曲、廉貞、武曲以及破軍,也就是傳說中斗母之子。傳說貴為王妃的斗母(或稱紫光夫人)於蓮池沐浴時,忽然受到感應,誕下蓮花九苞,化生九子,也就是九皇了。

在古代,人們根據北斗一圈的轉動而辨識出北斗一天實際上有十二個轉動的階段,從而創造出了以觀北斗認識十二個時辰的時間測量法。後來,人們還發現天上的星辰依北斗斗柄方向的轉動,斗柄在不同季節所指的方向不同而移形變位。北斗斗柄每指向一方,在這一段時期內,地面上就會出現一次的氣候變化,對農耕產生了影響。於是,聰慧的古人遂而發現了二十四節氣的變化,形成了今天我們所知道的一年四季之別。好一句話「斗轉星移」,就十分貼切地形容了時間的流逝與世事的變幻。

由於北斗的變化,連帶星象、氣場以及世間人事物也會出現變化,因此人們普遍認為北斗不但管理了星辰與氣候,也影響著一個人的福壽。人們相信只要崇祀北斗就可以消災解難,增福添壽。根據道教的說法,每一年的九月初一至初九是北斗九皇誕。在這九日連續不斷地禮拜北斗諸星,就可以令人間消災延壽,福祿雙至了。

而民間九皇派的說法則起源於東南亞的歷史傳說。在這一派的說法是,九皇大帝只有一位,卻以香爐代替塑像。九皇爺誕拜祀香爐的說法也具有傳說考究。

關於九皇爺的傳說
關於九皇爺的傳說,民間流傳著許多版本。
傳說一:九皇爺為上古九大皇帝
九大皇帝也就是指中國傳說中九位上古帝王,分別是伏羲、神農、黃帝、少昊、顓頊、帝誥、堯、舜、禹。

傳說二:九皇爺實為秦代的革命烈士
九名結義英雄策劃起義反秦,由於事跡敗露遭秦兵殺害。秦兵取其首級,棄其屍身於一旁。百姓於心不忍,偷偷找了九個陶瓮,把烈士們的遺體裝在其中然後投入河裡。沒想到幾年之後,當漢朝興起,九瓮的殘骸竟然漂回原地。由於烈士們無名無姓,當地人民收拾殘骸後將他們埋葬妥善,並為他們建立廟宇祭祀。後來九人顯靈護持當地人民,地方官順從民意,冊封「王爺」冥銜,爾後漸漸演變成「九皇爺」。

傳說三:九皇爺為反清復明義士
傳說於明末清初時,清朝殲滅了明朝。明朝兒女不甘心因而大舉反清復明之義而遭清軍追殺。反清復明的義士首領以及明朝皇室後裔也深受其害,首級被置入瓮中密封,投入海中任意漂流。後來九瓮漂流至福建,被出海捕魚的漁民發現,驚覺瓮內全是反清復明義士及明朝皇室的首級。後來鄉民百姓為了紀念他們,定下農曆九月初一至初九為九位烈士的喪集會。為了要隱藏烈士之名,便以「九皇大帝」代之。

傳說四:洪門天地會領袖人物萬雲龍
關於九皇爺誕其實是洪門天地會首領萬雲龍的祭典,像這樣的一個傳說,在本地安邦流傳甚廣了。據傳在1734年,萬雲龍與清兵交戰,死在湖南長沙。他的部屬則敗兵逃到海南島,後被追殺而由水路逃往暹羅,最終迫使定居檳城。其中一部分洪門天地會的殘兵後來定居在安邦,表面上雖然以種植為業,在南洋展開了新的生活,暗地裡實為密謀結社,網羅愛國志士,再起反清復明之義。

有一次開香會時(新人入會的儀式),警方突襲並嚴加盤問。雖然首領向警方解釋說這只是一次的拜神祭祀,可是由於警方見祭壇上無神像心生懷疑而加以追問。其中一名首領急中生智指向香爐說那就是他們所拜的神。警方懷疑地問香爐到底是何方神祇時,有人隨意回答說香爐其實代表的就是九皇大帝。由於當時無人知曉九皇大帝的典故,警方信以為真,就對盤問之事作罷。自此,吉隆坡的華人便以香爐作為神位供奉九皇爺。

傳說五:王爺鄭成功
當年江湖烈士皆高舉反清復明旗幟,鄭成功秘密召集各路英雄於福建省沿海的斗母宮內商議大計。他們借斗母宮內千秋寶誕作為掩飾,一連九日都在宮內招兵買馬。九皇大帝旗幟實際上象徵「救明朝江山大地」之意。斗母娘娘聖像中的左右兩手更是寫有日月二字,即「明」。農曆八月三十當晚,眾烈士出海迎接王爺鄭成功主持大局。由於朝廷正在追輯鄭成功,因此從下船到進入斗母宮內,都以涼傘遮蔽,以免其身分曝光。九月初九午夜,再奉送鄭成功出海到別處號召起義,並且準備了王船及所需糧食和物品。最終起義失敗,傷亡更是慘重。福建省的鄉民為了紀念皇爺鄭成功和眾烈士,於每年農曆八月的最後一天至九月初九都會祭祀這些民族英雄。

後語:
關於九皇爺誕的傳說版本之眾多,實際上也難以考證。也有傳說九皇爺為官府所殺的海上勢力領袖。因此像在南洋各地,有些九皇神廟,迎神儀式是在海邊迎海水回祭壇。有的人則於慶典期間手纏白布帶或披麻帶,猶如戴孝。各種儀式與傳說相輔相成,無不為這古老的信仰增添了濃厚的神秘色彩。今年的九皇爺誕,到著名的安邦南天宮走一趟,看眾虔誠的信徒換上白衣褲觀看神像繞境遊行,看乩童走火路,看看各地的攝影愛好者忙碌地捕抓精彩的畫面,置身其中的你又會是甚麼樣的一番心情呢?

關於九皇爺的習俗
之一 持素
相信大家常聽身邊的人說吃九皇齋。其實九皇齋就是九皇爺誕連續九日集體吃素的一種風氣。在泰國,普吉島和其他華人較聚集的地區都盛行九皇齋的慶典,光是普吉島每年在這個時候就吸引了無數的遊客前往參與慶典呢!在我國,九皇爺誕也盛行吃素。雖然各人持素日子長短不相同,有的人可能連續九天都吃素,有的人可能只吃三天不等,可是據說每年吃素的日子只能增加不能減少,而且持素者都必須講究身口意方面的清淨才合規矩。連素食的做法也頗為講究,煮食素菜的鍋具和杯盤都要求不曾染上葷腥方可使用。

之二 立竹嵩
在慶九皇爺誕的地區都會看見掛有九燈,被稱為高燈嵩的竹嵩。立燈嵩的意義除了用以為天上的神明指路,讓神明知道舉行慶典的地方,而前來同慶共歡。此外,燈嵩也帶表了道教以北斗燈儀消災迎祥的簡化與形式化。古時,所立燈嵩都是在地上挖洞,並藏著鐵釘(出丁)、錢幣(生財)、木炭(旺盛)、五穀或豆類(豐收)這些帶有吉祥寓意的物品在內。現在的立竹嵩已經不這麼講究了。現在燈嵩一半都立在柏油路上,都以腳架穩固,也不再講究埋藏吉祥物的習俗了。

之三 各種神明下乩集會
農曆九月初正好是數位神明的誕辰,例如南方所流行的哪咤神誕也落在這個時候。因此每逢九皇爺誕時,民間廟宇就會出現不同的神明下乩,演變成九皇爺誕也成為了眾多神明下乩集會的一天,可以看見乩童或神明的童身帶領信徒過火坑(火路),過橋等儀式。信徒通過過平安橋或過火坑祈求平安,除去霉運,並且可以消災解難。

之四 送王爺
九皇爺誕在農曆八月最後一天開始。連續幾日都會有接神立嵩,接元帥等等儀式。到了農曆初九當晚,就要送王爺了。各路神明的神鑾和乩童會護送九王爺繞境遊行。全體信眾將會舉行大禮拜,齊拿著香送王爺。有的人住家則另設有香案拜別。在九皇爺誕的最後一天,自古開始一直有驅瘟疫的習俗,因此在我國的九皇爺誕,會看見像中國送瘟,送船出海或在海上燒船的儀式。送神儀式結束後,取下燈嵩,就意謂著九皇爺誕的慶典完美落幕了。

九皇爺誕可以說是一種民族歷史與文化的傳承。縱使其來源的傳說版本眾多,可是無疑也是對先祖的懷念和民族歷史發展的一種紀念。每一年如此盛行的廟會活動,有助於幫助人們對宗教文化的傳承與存在有更高的意識。在這一期間連續九日的齋戒習俗,更是很好的宣揚了不殺生、身口意清淨的修身行為和長養慈悲心的重要性。通過這樣的文化傳承提升心靈,何樂而不為呢?